fredag 24 mars 2017

Bergbana till Penang Hill och David Brown's Restaurant


Vistelse i samarbete med Malaysia Experten



När bergbanan tar fart stiger vi brant och snabbt. Upp genom skog och klippor far vi, till 800 meters höjd, för strålande vyer av George Town by night. Målet är David Brown's Restaurant för fine dining i romantisk miljö.

Efter vår spännande rundvandring i George Town åker vi vidare till nordvästra delen av ön Penang, mot Batu Ferringhi.

Batu Ferringhi anses vara Penangs bästa strand. Längs kusten här finns ett enda lyxigt boutiquehotell – och det är där vi ska övernatta.



Lone Pine Hotel

Vi checkar in på Lone Pine Hotel, som faktiskt slog upp porterna redan 1948. Sedan har det genomgått en stor renovering och erbjuder i dag 90 rum. Jag har spekulerat lite kring namnet. "Ensamma ananasen"? Nej, ananas är ju pineapple. Pine står för pine tree och förklaringen hittar vi just på 40-talet.

Det var en läkare från George Town som slog sig ned här, och han döpte platsen efter ett ensamt träd vid huset. Ett träd som han trodde var ett slags tall. Men det var egentligen ett casuarina tree.
Botanik kan vara avancerade saker.







Jag tror nog aldrig att jag har sett en sådan bred säng som på Lone Pine. Även denna kvalar in på listan över väl godkända hotellsängar för undertecknad (prinsessan på ärten). Ett extra plus får rummet för det nedsänkta badkaret på balkongen! Inte så tokigt att relaxa där, med utsikt över trädgård, pool och hav. Kopplar av är också vad vi gör, både vid poolen och på hotellets lunchrestaurang där det vankas chicken satay.

De flesta hotellgästerna här badar i poolen, som är av infinitytyp med saltvatten. I havet får man se upp en del för maneter, så de flesta väljer poolen. Men vattensportandet är det full fart på.







Hotellpersonalen guidar oss runt på Lone Pine Hotel.
Så blir det kväll och dags att åka till George Town igen. I bilen finns nu inte bara vår chaufför utan också den guide som gick runt med oss på stadsvandringen.






The Funicular Train till Penang Hill

I kväll ska vi upp på Penang Hill, med bergbanan! Penang Hill består egentligen av flera kullar med en högsta punkt på cirka 800 meter. Här finns träd som är 30 meter höga, den enda kvarvarande regnskogen på ön Penang och en flora och fauna som är skyddad sedan 60-talet.

Penangs
funicular train har lett till toppen i snart 100 år, fast järnvägen byggdes redan tidigare. Från början handlade det dock om vagnar av trä och man var tvungen att byta på vägen.

View from Penang Hill. Photo: Hsin.
An older version of the funicular train to Penang Hill. Photo: Wikimedia.org.






Penang Hill. Photo: Marufish.
The funicular train track to Penang Hill. Photo: Shankar.
Jag får medge att det kändes lite pirrigt före turen. Men vi kan andas ut. Det här är toppmoderna schweiziska (!) starka vagnar som knappast är av trä. Hela bergbanan är också nyligen restaurerad.

I vilken vagn har man då den bästa utsikten? Vår guide visar oss tricket. Det är längst ner man ska kliva på, vid den brantaste punkten. Det visar sig, självklart, att han har rätt. Väldigt få kliver in i den sista vagnen och vi kan lugnt parkera oss på "första parkett" vid bakrutan.


Det är en sanslöst häftig upplevelse, när bergbanan tar fart och med ett sug drar uppför kullen. Jag plockar genast fram mobilkameran och förevigar delar av den cirka tio minuter långa turen. Varsågod, enjoy!









David Brown's Restaurant


Väl uppe på höjden tar några trappor vid,
innan vi når målet: David Brown's Restaurant. Den här terrasserade platån kallas också Strawberry Hill, då det sägs att den byggdes just för jordgubbsodling. Idén kom från Captain Francis Light, den man som grundade den första brittiska kolonin i Penang.

David Brown's Restaurant tronar som ett österländskt palats i en sagolik trädgård, där vi slår oss ner. Vi har fått rådet att ta med en kofta eller liknande och det är jag tacksam för. Det är nämligen lite svalare här uppe, mer som en svensk sommarkväll än en kväll nära ekvatorn. Men självklart sitter vi ute!






Sedan är det dags att äta och det är så gott. In kommer en meny med namnet "Western set dinner". Inte Vilda västern-tema (som man kan förledas att tro) utan helt enkelt västerländsk mat. Äta norsk lax i Malaysia? Ja, det är precis vad vi får göra. Men det gör oss ingenting. Det är så vällagat och välsmakande att jag blir riktigt stum: pilgrimsmusslor, len soppa, potatiskaka, mör lax och chokladtårta (givetvis toppad med jordgubbar).

Tala om fine dining i romantisk miljö!
I doften av liljor speglar sig lyktorna i den upplysta dammen. Det svala vinet fylls på i immande glas och vinden fläktar svagt. En plats för ett frieri? Ja, absolut, för dig som smider sådana planer. Själva är vi dock gifta sedan länge.









När vi avslutat måltiden har natten sänkt sig över George Town. Ljusen glimmar i tusental där nere vid sundet och bron är ett pärlband, ett smycke mot himlens horisont.

View from Penang Hill by night. Photo: Nicolas Lannuzel.
Så tar vi bergbanan ner igen, för att återvända till Lone Pine Hotel. När vi ska sova sätter regnet i gång, ett tropiskt skyfall som hamrar mot rutorna medan vågorna slår. En mäktig känsla, med naturens krafter så nära inpå. Men på hotellet sover vi tryggt. Vi vet ju att den snart är på plats igen, den strålande solen.

Nästa morgon väntar en av resans höjdpunkter: en paradisö! Äntligen ska jag få kliva in i den där drömmiga planschen från mitt tonårsrum. Vi ska nämligen till Pangkor Laut Resort, vid regnskogen. Och du hänger väl med?

Fortsättning följer ...


Här kan du läsa mina tidigare artiklar om Malaysia:

George Town i Penang – Orientens pärla


Utflykt till Kuala Sepetang med örnskådning

Middag i Kuala Lumpur Tower

Traders Hotel – bästa utsikten i Kuala Lumpur

Mud: Our Story of Kuala Lumpur en musikal om Kuala Lumpurs historia

Discovery Walking Tour
guidad tur i Kuala Lumpur

Villa Samadhi
ett romantiskt hotell i Kuala Lumpur

Vistelsen i Malaysia genomfördes i samarbete med
Malaysia Experten. Text, innehåll och åsikter är som alltid mina egna.



söndag 19 mars 2017

George Town i Penang – Orientens pärla


Vistelse i samarbete med Malaysia Experten



George Town, vilken stad! Fjärde dagen i Malaysia anländer vi till Penang och den anrika staden. Vi är i "The Pearl of the Orient" och den blir bara större: min kärlek till Asien.

När vi lämnat Kuala Sepetang går färden norrut, mot Penang. Landskapet som passerar utanför den bekväma bilen är grönare än grönt. Det är palmer, kalkstensklippor, och makalöst vackert. Vår guide berättar hela tiden om allt från landets historia till det vi ser.

Så når vi Penang som är en delstat i nordvästra Malaysia. Här bor nästan 2 miljoner människor på en yta av drygt 1 000 kvadratkilometer. Huvudstaden heter George Town (även stavat Georgetown) och ligger på ön Penang. Hit leder två broar men man kan också åka färja eller flyga till ön.



Eastern & Oriental Hotel


Vi börjar med att checka in på George Towns äldsta och mest anrika hotell: Eastern & Oriental. I över ett århundrade har hotellet tronat här vid Malackasundet, som ett minnesmärke över den brittiska kolonialtiden.

Utsikten är hisnande,
även från vårt rum som ligger i västra flygeln. Här finns alla tänkbara bekvämligheter: en skön säng (hurra, ja, ni känner mig ...), ett inbjudande badrum, ett gym med strålande utsikt och en infinitypool med palmer! Tala om att kombinera stadsmiljö med natur.

Jag kan riktigt föreställa mig de brittiska herrskapsdamerna, vars klänningsfållar svepte mot de vackra golven, när de promenerade längs balustraden vid vattnet. Om väggar kunde tala!

Vi tar också ett pass på gymmet och när tiden lider mot kväll dukas en frestande "afternoon tea"-buffé upp, där det finns allt från varma rätter till svalkande vin. Här äter vi oss lagom mätta innan det blir dags att ta en liten kvällspromenad och sedan ladda för morgondagen.















Rundvandring med guide i George Town

Laddade med vattenflaskor och sköna skor möter vi vår guide, efter en fantastisk hotellfrukost dagen därpå. Vi är redo att upptäcka George Town! Vilken lyx att få gå runt med en alldeles egen guide, kunna önska vad man vill se och ställa hur många frågor som helst. Han visar sig vara enormt kunnig, då det här verkligen är "mammas gata".

Väldigt snart inser vi att George Town (ja, hela Penang) är ett smakprov på hela Asien. Här kan man äta lunch i Little India, dricka te i Kina och stilla hungern på nattkröken bland otaliga stånd med malaysisk street food. (Se film nedan.)

Penang och George Town är nämligen världsberömda för sin goda och varierade mat. Så se hit, alla matälskare! Ni kommer att få extremt svårt att välja bland alla väldoftande läckerheter som dessutom har den stora fördelen att vara mycket billiga.



Moskéer och hinduiska tempel ligger sida vid sida med kinesiska, allt i fredlig ro. Samtidigt paraderar hus från kolonialtiden varvat med asiatiska hus och hotell för backpackers. De sistnämnda har för övrigt ett mecka här, där det verkligen går att leva både billigt och gott.


För mig, som är svag för arkitektur är det extra tilltalande med husens färgrika detaljer och arbetade detaljer. För att inte tala om prakten i de tempel vi besöker.














Utanför en butik sitter en glad och brunbränd man,
som skickligt tillverkar sandal wood joss sticks. Det är Lee Beng Chuan, som i mer än 60 år gjort detta med stor passion för att försörja sin familj! Över 90 år gammal sitter han ledigt tillbakalutad på en enkel pall, till synes pigg och frisk som en nötkärna. När jag ber om att få fotografera får jag direkt ett jakande leende. Han är tämligen van.





Gatukonsten i George Town

Så får jag äntligen se gatukonsten (street art),
den som jag fascineras av i alla större städer, inte minst New York. Men den i George Town ska ju vara något alldeles speciellt. Och nog är det ett "understatement"! Vi låter bilderna tala för sig själva ...











Måste man inte bara älska Ernest Zacharevics väggmålningar av människor som kombineras med verkliga föremål, som motorcyklar, stolar och cyklar? I alla fall jag, jag är imponerad över alla gränser (förlåt guiden och maken för mitt nörderi).

Riktigt imponerande är också de tempel och vackra byggnader vi besöker. Kronan på verket är Cheah Kongsi, som är det första av Penangs fem stora hus för klanen Hokkien.

Vi får lära oss av guiden, som själv är från Kina, att de olika klanerna tog väl hand om sina medlemmar som nyanlända till Malaysia. I stora hus med högt i tak fick dessa såväl husrum som mat, i väntan på att etablera ett eget, självständigt liv i staden. Det unika med Cheah Kongsi är att här kombineras malajisk, kinesisk och europeisk arkitektur.





Det känns mäktigt att George Town är det senaste arvet på Unescos världsarvslista. Jag vill ju fotografera precis allt, vilket till slut tar ut sin rätt i den tropiska hettan.

Det som är så speciellt här är att det finns så många välbevarade gamla hus som vittnar om kolonialtiden. Många som bor här har så kallad "rent control", det vill säga fast hyra som förstås gör att de ogärna flyttar. Jag förstår dem!


I Little India tar vi en paus som blir givande på flera sätt. Vi får smaka den kända drycken Teh Tarik. Tillagningssättet är ren konst, när det gäller att få rätt temperatur på detta mjölkbaserade te. Se filmen nedan! Vi smakar också indiska pannkakor som sitter fint efter den långa rundvandringen. (Här fick även min kamera vila, men lugn, mer om malaysisk mat kommer framöver.)

Vår guidade tur i George Town avslutas vid "jettin", som är en stadsdel på pålar vid havet.





Tusen tack till vår guide och arrangörerna för ännu en fantastisk dag. Vi drar oss tillbaka till hotellet för vidare färd på ön Penang. Men fler upplevelser väntar, inte minst mot kvällen.

Fortsättning följer ...


PS. Blev du sugen på att själv besöka Malaysia och George Town? Skicka ett mejl till Charlotte Sandakumaran på Malaysia Experten för att få veta mer: charlotte@malaysiaexperten.se. Hon hjälper dig att sy ihop ett program som passar just dig, tillsammans med Discovery Overland Holidays som finns på plats i Malaysia.





Här kan du läsa mina tidigare artiklar om Malaysia:


Utflykt till Kuala Sepetang med örnskådning


Middag i Kuala Lumpur Tower

Traders Hotel – bästa utsikten i Kuala Lumpur

Mud: Our Story of Kuala Lumpur en musikal om Kuala Lumpurs historia

Discovery Walking Tour
guidad tur i Kuala Lumpur

Villa Samadhi
ett romantiskt hotell i Kuala Lumpur

Vistelsen i Malaysia genomfördes i samarbete med
Malaysia Experten. Text, innehåll och åsikter är som alltid mina egna.


Samtliga foton: Anna Ström Åhlén, utom bilden av street food: Cory Schadt.